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Dans la famille des composés du sang je demande... les lymphocytes ! Appartenant à la sous-famille des globules blancs, quel est exactement le rôle de ces cellules, si essentielles à la lutte contre les virus et ainsi à la survie de notre organisme ?

Caractéristiques des lymphocytes

Un lymphocyte est un type de globule blanc (leucocyte) de 7 à 8 micromètres de longueur, présent dans le sang, mais aussi dans la moelle osseuse (où ils sont produits) et dans les tissus lymphoïdes (rate, ganglions lymphatiques.

Il existe 2 types de lymphocytes : les lymphocytes T et les lymphocytes B, qui se différencient d’un point de vue moléculaire et jouent un rôle différent dans l'organisme.

Rôle des lymphocytes

Les lymphocytes jouent un rôle central dans le système immunitaire de l'homme. Ainsi, leur taux sanguin augmente lors d'infections, de virus ou de tumeurs.

Les 2 types de lymphocytes ont 2 fonctions différentes et utilisent deux mécanismes bien séparés :

  • Les lymphocytes B sont responsables de la production des anticorps, ou immunité humorale : ils donnent naissance aux mastocytes fabricants les anticorps (immunoglobulines) qui sont libérés dans le sang.
  • Les lymphocytes T (produits dans le thymus, d’où le T) sont quant à eux impliqués dans l’immunité à médiation cellulaire (ou transfert de cellules) : ils participent donc à la réaction immunitaire en combattant de manière spécifique les cellules infectées par un virus ainsi que les cellules cancéreuses.

Taux anormal de lymphocytes

Environ 15 à 40 % des globules blancs sont des lymphocytes. Des valeurs comprises de part et d'autre de ces taux peuvent révéler plusieurs anomalies.

Augmentation du nombre de lymphocytes

Cette augmentation peut révéler :

  • la grippe ;
  • la varicelle ;
  • la tuberculose ;
  • les oreillons ;
  • la rubéole ;
  • la coqueluche ;
  • la brucellose ;
  • l'herpès simplex ;
  • la mononucléose ;
  • l’hépatite ;
  • la toxoplasmose ;
  • le cytomégalovirus ;
  • la leucémie aiguë lymphoblastique ;
  • la leucémie lymphoïde chronique.

Diminution du nombre de lymphocytes

Cette diminution peut indiquer :

  • le VIH/ SIDA ;
  • la sclérose en plaques ;
  • la myasthénie grave ;
  • le syndrome de Guillain-Barré.

En cas de symptômes ou de doutes sur un bilan sanguin anormal, n'hésitez pas à consulter votre médecin qui pourra vous prescrire une NFS (Numération formule sanguine) afin de détecter toute anomalie.

Pour en savoir plus :

  • Le cancer du sang touche les cellules souches sanguines qui, devenues anormales, dérèglent tout le système de l'organisme. Informez-vous grâce à nos experts.
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