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Lors d’un bilan sanguin, on mesure le taux d’hématies. Mais de quoi s'agit-il ?

Nous faisons le point à ce sujet et sur la signification d'une augmentation ou d'une diminution de leur concentration.

Hématies : qu’est-ce que c’est ?

Appelées aussi « érythrocytes » ou plus communément « globules rouges », les hématies font partie de éléments figurés du sang (avec les globules blancs et les plaquettes) :

  • elles sont produites par des cellules de la moelle osseuse (substance liquide située à l’intérieur des os) ;
  • elles ont la forme d’un disque concave de 7 à 8 μm de diamètre ;
  • elles ont la particularité de ne pas avoir de noyau, mais sont constituées d’eau, d’ions et d’hémoglobine (pigment rouge chargé de véhiculer l’oxygène à travers le corps) ;
  • leur durée de vie est de 120 jours chez les êtres humains.

Les globules rouges ont un rôle primordial dans le bon fonctionnement de l’organisme en assurant le transport de l’oxygène et du dioxyde de carbone (les gaz respiratoires) entre les poumons et les tissus, via l’hémoglobine qu’elles transportent.

Analyse des hématies : interpréter les résultats

Le nombre moyen d’hématies est de 4 à 5,5 millions / mm3 de sang.

Un taux élevé de globules rouges est appelé polyglobulie :

  • Il peut s’agir de la maladie de Vasquez, à savoir une anomalie des cellules souches qui prolifèrent et produisent un excès de globules rouges.
  • Il peut s'agir d’une hypoxie : l’oxygène manquant dans les tissus, le corps réagit en produisant davantage de globules rouges. C’est le cas lors d’un séjour en haute altitude, d’une consommation excessive d’alcool ou de tabac, ou encore en cas de pneumopathie.

Quand le taux de globules rouges est bas, on parle d’anémie : les muscles et les organes sont moins approvisionnés en oxygène et cela peut entraîner fatigue, essoufflement et pâleur. En cause :

  • une hémorragie ;
  • une carence alimentaire ;
  • une maladie auto-immune ;
  • ou encore le cancer ou le SIDA.

Lors du bilan sanguin, d’autres paramètres sont mesurés et apportent des informations supplémentaires sur l’état général. Citons notamment :

  • L’hématocrite : elle désigne la proportion de globules rouges contenus dans le sang par rapport au volume total du sang. La valeur normale oscille entre 40 et 50 % chez l’homme et entre 37 et 47 % chez la femme :
    • un taux élevé d’hématocrite peut être le signe d’une déshydratation, ou bien du fait que des cellules sanguines sont produites en excès, à cause de la prise de produits dopants par exemple (le fameux EPO) ;
    • un taux bas, à l’inverse, peut signifier une anémie ou une hémorragie.
  • Le volume globulaire moyen : il indique le volume occupé par les globules rouges. Ce paramètre est utilisé pour diagnostiquer et classifier les anémies. Le volume globulaire moyen est normalement compris entre 80 et 95 femtolitres (unité de référence dans ce contexte). De plus :
    • en dessous, on parle de microcytose : une anémie causée par un manque de fer ;
    • au dessus, on parle de macrocytes : c’est le cas chez les personnes alcooliques ou souffrant de carence en vitamine B12.

Pour aller plus loin :

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